Des taxis qui volent ? Oui, vous avez bien entendu. Bien qu’il reste encore du temps pour que ces projets soient disponibles au public, les innovations en matière de transport nous surprennent tous les jours. 

Le taxi aérien sans pilote ni équipage a fait son premier test vol le 31 janvier 2018 avec succès, selon une publication de Zach Lovering, le directeur de l’équipe de développeurs, dans son blog. Le prototype, appelé Alpha One, a été développé par la subdivision A3 d’Airbus, et il fait partie du projet Vahana. 


Le test a été achevé au Champ de Drones Pendleton UAS Range à l’Oregon. Alpha One a décollé verticalement jusqu’à une hauteur de cinq mètres. Le vol a duré 53 secondes et il était entièrement autoguidé. Le véhicule a effectué un deuxième vol le jour suivant. L’entreprise a qualifié le vol d’«accomplissement historique», et ils ont dit que toute l’équipe de Vahana était présente pour en être témoin.

Le développement du taxi aérien a débuté en février 2016, et Airbus a créé le projet pour « démocratiser le vol personnel ». D’après les plans préliminaires, Vahana va transporter un passager ou un fardeu. Le véhicule aura un système pour éviter des collisions avec des obstacles, et il fera des vols seulement par une route prédéterminée, dont il pourra faire des déviations uniquement pour éviter un accident.

L’équipe A3 prévoit de lancer la production de ce véhicule autonome à partir de 2020. L’objectif est de générer des flottes de millions de ces véhicules dans tout le monde, grâce à l’utilisation des dernières technologies en matière de propulsion électrique, de stockage d’énergie et de vision artificielle

Outre Airbus, l’entreprise allemande Volocopter et la compagnie chinoise Ehang ont fait aussi des tests avec des taxis aériens. Volocopter a fait son premier vol à Dubai l’année dernière. 

 

 

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