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Trump veut renvoyer les astronautes de la NASA sur la lune, mais cela n’arrivera pas tant qu’il sera au pouvoir

Le président des États-Unis, Donald Trump, a officiellement commandé à la NASA de renvoyer les astronautes sur la Lune, comme un « arrête de puits » pour finalement envoyer des astronautes sur Mars. Cependant, ces projets n’arrivèrent pas pendant sa présidence.

Cette décision fait partie d’un nouvel ordre, la Space Policy Directive-1, que Trump a signé en décembre lors d’une très brève cérémonie à la Maison Blanche. La directive vise à réorienter l’attention de la NASA de la planète rouge à la Lune, au moins à court terme, ce qui s’éloigne des priorités établies par ex-président Obama.

« C’est le destin de l’Amérique d’être à la pointe de la quête éternelle de l’humanité pour la connaissance, et d’être le leader parmi les nations dans notre aventure vers la grande inconnue », a déclaré M. Trump. « Cette fois-ci, non seulement nous planterons notre drapeau et nous laisserons notre empreinte, mais nous établirons les bases d’une éventuelle mission sur Mars et peut-être un jour sur de nombreux autres mondes ». 

La Maison Blanche a publié lundi son projet de budget de la NASA pour l’année fiscale 2019, qui confirme l’intention de l’administration d’accorder la priorité à l’exploration spatiale tout en s’abstenant de soutenir la Station Spatiale Internationale, qui héberge des astronautes et des expériences scientifiques en orbite terrestre basse. 

Au total, l’administration Trump a demandé 19,6 milliards de dollars au Congrès pour 2019. Cela représente 500 millions de dollars de plus que prévu en 2018, mais 61 millions de dollars de moins que ce que le Congrès avait prévu en 2017 sous l’administration Obama.

La plupart de la proposition de budget de 2019 est centré dans l’exploration spatiale, avec plus de 10 milliards de dollars alloués à des projets spatiaux profonds, dont l’accent particulier est mis sur « la poursuite d’une campagne qui établirait la prééminence américaine sur, autour de la Lune ».

Cependant, même si tout se passe comme prévu, les astronautes de la NASA ne tourneront pas autour de la lune jusqu’en 2023. Alors, même si Trump est élu pour un second mandat en 2020, les astronautes ne vont pas réellement visiter la surface lunaire jusqu’à ce qu’un nouveau président a pris ses fonctions. 

Les Etats-Unis ont envoyé 12 astronautes marcher sur la lune, à partir du 20 juillet 1969, lorsque Neil Armstrong a déclaré que c’était « un petit pas pour l’homme, un pas-de-géant pour l’humanité ». De 1981 à 2011, les États-Unis ont également envoyé 135 navettes habitées dans l’espace pour faire des explorations. Le programme de navette a été retiré en 2011. 

Cyber-attaque aux Jeux olympiques d’hiver

Il a été confirmé que les Jeux olympiques d’hiver de 2018 ont fait l’objet d’une cyber-attaque. 

Dimanche, les organisateurs du match ont vérifié les rumeurs selon lesquelles les Jeux olympiques d’hiver à Pyeongchang avaient été piratés pendant la cérémonie d’ouverture de vendredi. 

Selon les rapports, l’accès à Internet et le Wi-Fi ont été arrêtés vendredi, et le site web pour les jeux a été également fermé, ce qui a empêché les spectateurs d’imprimer des billets. Toutefois, les organisateurs ont assuré aux médias que la violation “n’avait pas compromis aucune partie critique de leurs opérations”, selon un rapport de Reuters.  

Heureusement, le site web était opérationnel à 8h du matin samedi matin. Des rapports suggèrent que les sponsors étaient préparés pour une telle attaque, en fait, certains d’eux étaient assurés contre le piratage. 

La source de l’attaque n’a pas encore été révélée. « Nous avons décidé avec le CIO (Comité International Olympique) que nous n’allons pas révéler la source », a déclaré Sung Baik-you, porte-parole des Jeux olympiques dans la conférence de presse. « Tous les problèmes ont été résolus et récupérés hier matin».

Ceremonie d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver 2018

Des experts dans la matière de cyber-sécurité ont noté en janvier qu’il y avait eu des suggestions selon lesquelles des hackers soutenus par la Russie avaient peut-être planifié un piratage en guise de représailles contre l’interdiction de la nation de ces Jeux olympiques. La Fédération Russe n’a pas été autorisée à concourir en raison des règlements antidopage. 

 

La Russie a nié toute suggestion de piratage. Quelques jours avant le début des Jeux olympiques, le gouvernement a fait remarquer que toutes les revendications qui lié la Russie aux piratages de Pyeongchang étaient “infondées”.

La Corée du Nord peut également servir de suspect principal, prendre en compte la proximité des Jeux à cette nation longtemps isolée. Cependant, l’équipe nord-coréenne a défilé aux côtés de la délégation sud-coréenne pour la première fois depuis 2006 pendant la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques.

Les Jeux de Pyeongchang ne sont pas les premiers à être ciblés par des hackers. En janvier, Konstantinos Karagiannis, directeur de technologie chez BT, a tweeté que lors des Jeux olympiques de Londres en 2012, lui et son équipe « ont riposté à un cyber-assaut ».

Spectacle d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver avec 1218 drones

La cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques est toujours un grand spectacle, et cette année n’a pas fait exception : plus de 1,218 drones ont illuminé le ciel de Pyeongchang. C’est un record Guinness pour les drones les plus télécommandés simultanément, ce qui bat le record précédent de 500 en Allemagne en 2016. Les deux records ont impliqué les drones Shooting Star d’Intel. 

Les drones d’Intel – qui pèsent chacun un peu plus d’une demi-livre – ont survolé aussi les foules à Singapour, au Super Bowl l’année dernière sous la forme du drapeau américain, et au Dodger Stadium à Los Angeles l’année dernière sous la forme du logo de Wonder Woman. 

Le spectacle de 1218 drones a été pré-enregistré -comme les drones qui ont volé au spectacle de mi-temps du Super Bowl de Lady Gaga l’année dernière-. Pourtant, 300 drones ont fait une apparition en direct lors de la cérémonie d’ouverture, en faisant la forme des anneaux olympiques.

La production de Pyeongchang, comme vous pouvez vous y attendre, comprend plus d’animations sur le thème olympique, comme un snowboardeur giratoire et les anneaux entrelacés emblématiques, tous rendus possibles par un codage soigné, et les quatre milliards de combinaisons de couleurs activées par les LED.

Tout a été contrôlé à partir d’un système informatique central, qui coordonne les drones à la volée en fonction de choses comme la vie de la batterie individuelle et le signal GPS. Intel a dû apporter quelques modifications mineures aux plans des cages de rotor des drones pour compenser les conditions plus froides et plus venteuses à Pyeongchang. L’entreprise a même fait des tests dans la Finlande, également froid, pour s’assurer que les drones pouvaient bien voler.

Intel avait prévu de produire une version en direct du spectacle pour la foule de la cérémonie d’ouverture de Pyeongchang, mais ils ont dû la mettre au rebut à la dernière minute en raison de ce que l’entreprise décrit comme des « changements logistiques impromptues ».

Intel prévoit de faire des spectacles tout au long de la semaine, avec un acte distinct de 300 bourdons qui devrait décoller tous les soirs pour les cérémonies de remise des médailles.

 

 

Falcon Heavy: la plus puissante des fusées

La fusée la plus puissante au monde, la Falcon Heavy de la compagnie Space X, a dépassé hier d’une manière remarquable le test de son premier lancement.

La société privée américaine Space X, dirigée par le magnat de la Silicon ValleyElon Musk, a pris un pas importante dans sa stratégie de conquête le marché de l’aéronautique. Ce mardi, à 15h45, ils ont lancé la Falcon Heavy, depuis Cape Canaveral (Floride), avec succès.

La fusée a une capacité de charge de 64 tonnes, et sur ce premier vol d’essai, elle a transporté une chose purement symbolique dans une orbite proche autour de Mars: une décapotable rouge de Tesla. Au volant, se trouvait un mannequin habillé en astronaute. 

L’idée de ce test était d’essayer le système de propulsion triple de la Falcon Heavy. Maintenant, le but est que le navire traîne autour du soleil dans une trajectoire qui atteindra l’orbite de la planète rouge.

Le lancement, prévu pour 13h30, a finalement été retardé de plus de deux heures en raison des conditions météorologiques. Elon Musk avait partagé les chances de succès de la mission : 50%. Le moment le plus critique a été le lancement. Après avoir réussi le lancement, la Falcon Heavy était prête à chercher l’orbite autour du soleil. 

Sept minutes et 58 secondes après le décollage, les deux propulseurs latéraux (ou boosters) sont retournés à Cap Canaveral et ont atterri simultanément. Entre-temps, l’étage supérieur de la fusée a continué son voyage au espace extérieur. Minutes après, nous avons pu voir l’image de la voiture et le mannequin -appelé Starman en hommage a David Bowie- dans l’espace avec la Terre passant en arrière-plan, capturée par une caméra que Space X a placé dans la voiture.

La compagnie prévoit d’utiliser la nouvelle fusée pour des lancements en orbite terrestre basse (où se trouve la station spatiale), pour aller sur la lune ou pour explorer le système solaire. Et peut être pour envoyer aux humains à Mars, le rêve le plus ambitieux d’Elon Musk. 

 

 

Tesla et l’Australie parviennent à un accord pour la production d’énergie renouvelable

Dans un pays comme l’Australie, qui dépend de près de 50% de l’énergie éolienne, l’alternative des autres sources d’énergie renouvelable est une nécessité lorsque les changements saisonniers se produisent et l’été arriv C’est la raison pour laquelle le Premier Ministre de l’Australie-Méridionale, Jay Weatherill, a annoncé un entente avec la compagnie nord-américaine Tesla, qui propose l’installation de panneaux solaires dans 50 000 foyers dans le pays.

Le plan, qui sera mis en œuvre à partir de juin prochain, permettra de construire la plus grande centrale électrique virtuelle du monde. En plus, il ne va pas seulement bénéficier aux propriétaires des maisons, mais il fournira également l’État australien en cas de crise énergétique ou de panne d’électricité, comme celui vécu en 2016 à cause d’une tempête qui a affecté une grande partie du pays. 

Initialement, 1100 panneaux solaires de 5 kilowatts et des batteries Tesla Powerwall 2 de 13,5 kilowatts seront installés. Les propriétaires n’auront pas à payer pour l’artefact ou pour son installation, mais ils ne le posséderont pas. Ils vont simplement prêter l’espace sur le toit de leurs maisons et l’avantage est qu’ils vont réduire considérablement leur facture énergétique (environ 30%, selon les calculs). L’offre sera bientôt étendue aux foyers privés dans tout le territoire australien, jusqu’à atteindre les 50 000 maisons. 

Ce projet sera possible grâce au financement du gouvernement australien, avec une chiffre proche de 1,6 million de dollars, et à un prêt du fonds de technologie renouvelable pour les contribuables auquel appartient Tesla, qui octroiera 23,8 millions de dollars. C’est la deuxième fois que Tesla, spécialiste de la production de voitures électriques, et le gouvernement australien collaborent pour générer de l’énergie propre et respectueuse de l’environnement.

 

Des Étudiants à Antwerp ont Construit un Bras Robotique qui Interprète la Langue des Signes

Une équipe d’étudiants de l’Université d’Antwerp, Belgique, a développé un interprète robotique en langue des signes. La première version de la main du robot, appelé Project Aslan, a été imprimée en 3D et il peut traduire du texte en langage des signes. Le but ultime de l’équipe est de construire un robot à deux bras et avec un visage expressif. 

Ce projet fait partie d’une thèse de maîtrise d’étudiants qui voulaient répondre aux besoins des sourds et malentendants. Dans les salles de classe, les tribunaux et à la maison, ces personnes ont souvent besoin d’interprètes, et ils ne sont pas toujours disponibles.

Cependant, l’idée n’est pas d’automatiser la profession d’interprétation gestuelle et remplacer les interprètes, mais d’offrir une solution potentielle et accessible dans les cas où aucun traducteur n’est disponible. 

Project Aslan est sponsorisé par l’Institut Européen d’Oto-rhino-laryngologie, et il consiste en un bras robotique imprimé en 3D avec des doigts articulés, contrôlés par un logiciel dédié. Lorsque l’utilisateur tape du texte dans le logiciel, la main robotique traduit le texte en langue des signes. 

En ce moment, c’est juste d’une seule main ; alors, les gestes à deux mains et les indices d’expressions faciales qui font partie de la langue des signes ne sont pas encore possibles. Mais les deux prochains projets de l’équipe sont de faire une deuxième main coordinatrice et un visage robotique émotif.

Dans sa forme actuelle, le bras Aslan est connecté à un ordinateur qui, à son tour, est connecté à un réseau local. Ce réseau permet aux utilisateurs de partout dans le monde saisir des messages que la main peut ensuite épeler en langue des signes. Le réseau local permet également au robot de rechercher de nouvelles mises à jour dans les langues des signes. 

À mesure que le projet progresse, l’équipe de recherche a annoncé qu’ils veulent de faire les plans pour Aslan open source afin que tout le monde puisse construire le robot. 

Le Taxi Autonome d’Airbus a Completé son Premier Vol

Des taxis qui volent ? Oui, vous avez bien entendu. Bien qu’il reste encore du temps pour que ces projets soient disponibles au public, les innovations en matière de transport nous surprennent tous les jours. 

Le taxi aérien sans pilote ni équipage a fait son premier test vol le 31 janvier 2018 avec succès, selon une publication de Zach Lovering, le directeur de l’équipe de développeurs, dans son blog. Le prototype, appelé Alpha One, a été développé par la subdivision A3 d’Airbus, et il fait partie du projet Vahana. 


Le test a été achevé au Champ de Drones Pendleton UAS Range à l’Oregon. Alpha One a décollé verticalement jusqu’à une hauteur de cinq mètres. Le vol a duré 53 secondes et il était entièrement autoguidé. Le véhicule a effectué un deuxième vol le jour suivant. L’entreprise a qualifié le vol d’«accomplissement historique», et ils ont dit que toute l’équipe de Vahana était présente pour en être témoin.

Le développement du taxi aérien a débuté en février 2016, et Airbus a créé le projet pour « démocratiser le vol personnel ». D’après les plans préliminaires, Vahana va transporter un passager ou un fardeu. Le véhicule aura un système pour éviter des collisions avec des obstacles, et il fera des vols seulement par une route prédéterminée, dont il pourra faire des déviations uniquement pour éviter un accident.

L’équipe A3 prévoit de lancer la production de ce véhicule autonome à partir de 2020. L’objectif est de générer des flottes de millions de ces véhicules dans tout le monde, grâce à l’utilisation des dernières technologies en matière de propulsion électrique, de stockage d’énergie et de vision artificielle

Outre Airbus, l’entreprise allemande Volocopter et la compagnie chinoise Ehang ont fait aussi des tests avec des taxis aériens. Volocopter a fait son premier vol à Dubai l’année dernière.